Ruta por los Castillos Extremeños

La Ruta por los Castillos Extremeños comienza en Alburqueque. A continuación visitamos Badajoz, Jerez de los Caballeros, Feria, Zafra y finalizamos en Cabeza del Buey.

ALBURQUERQUE

La villa española de Alburquerque está situada al noroeste de la Provincia de Badajoz, Extremadura, muy próxima a Portugal, desde donde se ven tierras de este país. Su población actual está en unos 5.600 habitantes, a los que se llama alburquerqueños. Dista 45 km de la capital provincial. Se encuentra enclavada en la comarca denominada de Los Baldíos, siendo su principal núcleo. Su extenso término municipal (72.000 Ha.) está formado por zonas serranas y otras de relieve más llano, de grandes dehesas de encinas y de páramos desforestados para el cultivo, de ríos y arroyos con caudales variables, según las épocas del año. Una peculiaridad de este municipio son los denominados Baldíos de Alburquerque, ricas tierras adehesadas, de propiedad comunal, administradas por el Ayuntamiento.

La Villa de Alburquerque conserva un rico legado histórico, fundamentalmente de la Edad Media, aunque estudios arqueológicos datan su origen en época árabe, e incluso anterior, en los años de la dominación romana de Hispania. Pero los monumentos más característicos que se conservan son los levantados en la Edad Media: así, su casco histórico está coronado por el inexpugnable Castillo de Luna (el condestable D. Álvaro de Luna fue uno de sus propietarios); existe una muralla que rodea en su mayor parte el barrio gótico-judío, llamado Villa Adentro, y en él se conservan entre sus callejuelas, numerosas casas con dinteles ojivales, algunos de ellos con elementos que delatan el origen judío de sus moradores antes de la expulsión de 1492.

La historia de Alburquerque siempre ha estado ligada a las guerras con Portugal, por lo que su población, en la antigüedad, estuvo sometida a los vaivenes de las sucesivas contiendas, atravesando períodos de despoblamientos, debido a que las tierras quedaban arrasadas, los varones reclutados y en gran medida caídos en las batallas. Aún así, con el transcurso de los años, al recuperar la calma, sabían sobreponerse, y con nuevos repoblamientos se establecía una fortalecida comunidad estable. En la época de la colonización de América, muchos alburquerqueños allí fueron, con distinta suerte: los hubo que perecieron en aquella empresa, otros, en cambio, regresaron enriquecidos.

BADAJOZ

Badajoz es una ciudad española situada en el suroeste de la Península Ibérica, a orillas del río Guadiana, muy próxima a Portugal. Es capital de la provincia homónima. Es además el mayor y más poblado núcleo urbano de Extremadura, con 148.769 habitantes.

Lugares de interés turístico

- Puerta de Palmas. La Puerta de Palmas es una puerta monumental de la muralla que rodeaba Badajoz en España, localizada frente al Puente de Palmas. La finalización de su construcción data de 1551. Es el monumento más representativo de la ciudad. Está integrada por un arco conmemorativo y dos torres cilíndricas de sólido aspecto. En la fachada exterior el arco es de medio punto, adornado con un escudo de Carlos I. En la fachada interior se sitúa una capilla dedicada a Nuestra Señora de los Ángeles. Los torreones sirvieron de prisión real hasta finales del s.XIX.

- Puente de Palmas. El Puente de Palmas es el puente más antiguo en la ciudad de Badajoz que cruza el río Guadiana. Fue construido en 1460. Su estilo es herreriano. Tiene 30 arcos y mide 585 metros, aunque sus dimensiones fueron variando a lo largo de los siglos, conforme se sucedían las reconstrucciones. En un extremo del puente se halla la Puerta de Palmas, una de las entradas principales a la ciudad en otros tiempos, que se habría paso a través de las murallas que rodeaban totalmente a Badajoz. En el otro extremo se hallaba en otro tiempo un baluarte para dar protección a la cabeza del puente. Actualmente sólo queda la puerta que daba paso al puente.

- Alcazaba. La Alcazaba de Badajoz está situada en el Cerro de la Muela rodeando la antigua Badajoz de la época musulmana. Tal y como se conserva hoy, fue construida por los almohades en el siglo XII, aunque tiene su origen en la cerca que ya en el siglo IX se construyó al fundar la ciudad.Es la mayor alcazaba de Europa.

- Torre de Espantaperros. La Torre de Espantaperros, también conocida como Torre de la Atalaya o como su nombre veradadero, Torre del Alpéndiz, es una torre albarrana situada junto a la alcazaba de Badajoz, de origen almohade y de planta octogonal. Construida en 1169, mide unos 30 metros. Sigue la costumbre del arte militar almohade de construir torres albarranas poligonales; en este sentido, su construcción es anterior a la de la Torre del Oro de Sevilla. Posteriormente a su construcción, en el siglo XVI, se le añadió el templete de estilo mudéjar de la torre.

- Catedral. La Catedral de Badajoz está situada en la Plaza de San Juan, en el centro de Badajoz- .Exteriormente, la Catedral se asemeja a una fortaleza: posee fuertes muros, almenas y una sobria y poderosa torre donde se encuentra el campanarioLa torre es su elemento exterior más destacado. Tiene 11 metros de anchura y 41 metros de altura, y está dotada de tres cuerpos y campanario.

- Recinto abaluartado de Badajoz. El sistema abaluartado de Badajoz consiste en un conjunto de murallas, fuertes, baluartes, fosos y revellines construida en los siglos XVII y XVIII que protegían esta ciudad fronteriza, siguiendo las teorías defensivas de construcción popularizadas por el ingeniero militar francés Vauban.

- Plaza Alta. La Plaza Alta de Badajoz (Extremadura, España), recientemente rehabilitada, fue durante varios siglos el centro de la ciudad desde que ésta rebasó los límites de la alcazaba musulmana. Porticada en gran parte, bajo sus arcos se celebraban los mercados en la Edad Media y desde 1899 hasta la década de 1970 alojó el mercado municipal, trasladado al perder su uso al campus universitario. También era lugar de celebración de festejos y reuniones de todo tipo. En sus alrededores se encuentran casas y monumentos notables, como la alcazaba, las Casas Pintadas, las Casas Mudéjares, la Torre de Espantaperros, ...

- Parque de Castelar. Parque de Castelar se encuentra en pleno centro de la ciudad Badajoz, en Extremdura, España. Sus altas palmeras le dan un aire tropical y cálido donde el visitante puede además divisar el estanque de la parte central en el cual viven patos y palomas. En la zona central de dicho estanque se puede ver una estatua de la escritora romanticista Carolina Coronado, nacida en la ciudad de Almendralejo, y que vivió en Badajoz

- Giralda de Badajoz. El edificio La Giralda de Badajoz, conocido popularmente como La Giraldilla está situado en la ciudad de Badajoz, capital de la provincia del mismo nombre que pertenece a la comunidad autonoma de Extremadura, España. Fue construido por Manuel Cancho alrededor del año 1930 en homenaje a la Giralda de Sevilla. Durante años sirvió de tienda y almacén; en la actualidad el edificio es propiedad de Telefónica.

JEREZ DE LOS CABALLEROS

Jerez de los Caballeros o su término estuvo habitada desde tiempos muy remotos, así en la Prehistoria ya se encuentran restos arqueológicos como el del Dolmen de Toriñuelo, en la dehesa de la Granja. Los fenicios conocían la zona y hay opiniones en el sentido de que podían haberla fundado, cuando menos ellos fueron los que le dieron el nombre de Ceret.

Durante la ocupación de Roma Jerez o Fama Iulia debió de ser un pueblo bastante habitado según se ve por los hallazgos arqueológicos de la llamada villa del Pomar y estando situada entre dos ciudades de importancia como eran Itálica y Emérita Augusta (Mérida) y cercana a la Vía de la Plata.

En la época visigoda existen algunos hallazgos de lápidas y inscripciones entre las que destaca la que existe en una columna de la iglesia de Santa María con la fecha de consagración de la misma, año 556 d.C. del calendario actual. Durante la dominación árabe es conocida con Xerixa o Xeris y no cabe duda de que fue ciudad importante, desafortunadamente quedan pocos monumentos o restos de aquella época aunque siguen existiendo reminiscencias en barrios como la Morería y la Alhóndiga.

Con la conquista por Alfonso IX de León en 1230, con ayuda de los templarios entró Jerez en la época cristiana. Aun en el 1240 es necesaria una campaña militar para asegurar la zona. Alejado el peligro musulmán el rey hace donación de la villa a la Orden del Temple. Con el Temple comienza una repoblación y engrandecimiento de la comarca, siendo de esta época la constitución del "bailiato" o encomienda de Jerez como lo demuestran documentos de capítulos de la orden. La disolución de la Orden del Temple por bula del papa Clemente V hace pasar sus posesiones de España y en concreto la comarca de Jerez a la corona. Cuentan las historias del pueblo que los templarios se resisiteron y en la lucha murieron.

FERIA

Se han hallado restos correspondientes a asentamientos humanos prehistóricos (en concreto del Calcolítico) en la zona donde se sitúa el pueblo de Feria. Posteriormente, los celtas, romanos y árabes habitaron la localidad, gracias a su privilegiada ubicación como enclave defensivo.

En 1394, el rey Enrique IV entregó la villa a Gomes Suárez de Figueroa, maestre de la Orden de Santiago, con el título de Conde de Feria. Más tarde, Felipe II otorgó a Lorenzo Suárez de Figueroa, hijo del anterior, el título de Duque de Feria, llegando así en esta época el Señorío de Feria a su culmen, construyéndose además la mayor parte de lo que sería el castillo de la localidad.

El castillo de la población, de época feudal, fue el principal bastión y centro de operaciones del Ducado de Feria. Cuenta con una llamativa torre defensiva —que ha sido restaurada en varias ocasiones y que actualmente alberga un Archivo Histórico de los Suárez de Figueroa— y un patio del homenaje que pueden ser visitados.

También cuenta con una iglesia del siglo XV.

Por su ubicación, el pueblo presenta una construcción peculiar en sus calles, la mayor parte de las cuales tienen una fuerte pendiente, si bien por todas se puede transitar
En el término municipal existe una ruta de los dólmenes ideal para la práctica de senderismo.

ZAFRA

Es una de las ciudades más importantes de la provincia de Badajoz y la cabeza industrial de la Comarca Zafra-Río Bodión.Zafra siempre ha sido una ciudad industrial y comercial que servía como proveedora a todo su contorno el cual se dedicaba mayoritariamente a la agricultura y la ganadería. Base del comercio son la ferias y mercados que se celebran por San Juan desde 1395 y por San Miguel desde 1453. Estas ferias propiciaron una burguesía comercial tanto local como importada (caso de los cameranos, un grupo de ganaderos de la Rioja (sierra de Cameros) que se asentó en la ciudad desde el siglo XVI).

Qué podemos visitar:
-Plaza Grande y Plaza Chica. Resulta interesante la presencia de una vara de medir en uno de los pilares de la Plaza Chica, usada antiguamente por los comerciantes que allí paraban, en el mercado que se organizaba en dicha plaza. Esta plaza es la primera construcción de esta ciudad. -Callejita del Clavel. -Parador de turismo, situado en el alcázar construido en el siglo XV, con patio central de mármol, disenado probablemente por Herrera. -Sierra de "El Castellar". -Ermita de Belén. -Arco de Jerez y Arco del Cubo- -Iglesia de la Candelaria. donde se encuentra un gran órgano, y cuadros de Zuzbarán. -Iglesia del Rosario. -Hotel Huerta Honda.- Hotel Las Palmeras.- Hotel Las Eras.-Hotel Don Quijote.-Hotel Cervantes.-Hotel Plaza Grande -Parque de "la paz".

CABEZA DEL BUEY

La villa de Cabeza del Buey se asienta en la ladera norte de la Sierra del Pedregoso (estribación de Sierra Morena) que cruza su término municipal de Este a Oeste con 17 km de longitud. La Sierra del Pedregoso forma una cadena montañosa con elevaciones de importancia, como la de Tiros (957 msnm), Sierra de la Rinconada (844 m), Collado de la Nava (831 m), Majada de las Vacas, Majada de la Peña (895 m), Cruz del siglo XX (866 m) y Almonacid.

Monumentos

- Parroquia de Nuestra Señora de Armentera. La Virgen de Armentera fue patrona de la villa hasta 1635, fecha en la que fue substituida por la de Belén. La primera Iglesia Parroquial, bajo la advocación de Nuestra Señora de Armentera, fue terminada en 1515. En 1550 se construyó el campanario, aunque la torre actual de la Iglesia presenta un estilo diferente del primitivo.

- Convento de las Concepcionistas Franciscanas. Fundado por el Comendador Martín Rol. Comenzó su construcción en 1518 y fue inaugurado en 1523. Posee una puerta de arco de cantería, labrada en bóveda sobre tres arcos de ladrillo. La capilla es pequeña con cruceros de piedra igualmente labrada.

- Santuario de Nuestra Señora de Belén. Declarado de Interés Cultural por la Junta de Extremadura (1990), es el monumento histórico-artístico más importante de Cabeza del Buey y uno de los más relevantes de la comarca de la Serena. Situado a 11 km de la población y 3 km de Almorchón, por la carretera C-420, constituye en verano un verdadero oasis de verdor. Está poblado de olmos centenarios, de gran altura, que dan al conjunto un gran valor paisajístico . Estos olmos fueron declarados por la Junta de Extremadura en 2005 (Dec. 140/2005, de 7 de junio) Árboles Singulares. Alberga la imagen de la Patrona de la localidad, Nuestra Señora de Belén.

- Casa del Comendador. Palacio habitado en el XVI por los Comendadores y mandado construir por los Condes de Alba de Liste.

- Castillo de Almorchón. Formidable castillo roquero, del que quedan en pie. Sus orígenes se remontan a la época de los musulmanes. Tras la reconquista de la comarca de La Serena entre 1232 y 1236 por Fernando III, este emplazamiento fue entregado a la Orden del Temple, bajo cuyo dominio permaneció durante muy poco tiempo, ya que en 1309, el rey Fernando IV lo cede a la Orden de Alcántara. En lo alto del promontorio, aún persisten la torre del homenaje, de sección pentagonal y otra torre cilíndrica, derruida en su mitad oriental, ambas construidas en torno al siglo XV. Hacía el siglo XVI, el castillo cayó en abandono hasta la actualidad, en que se aprecia su estado de ruina secular.

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